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El beisbol venezolano sigue aplaudiendo a José Castillo y Luis Valbuena

Peloteros, directivos
y aficionados recordaron este sábado a los dos jugadores, con emotivos actos de
homenaje a un año del criminal accidente que les arrebató la vida
Por Ignacio Serrano
ElNacional.com
Un minuto de aplausos en Puerto La Cruz. Un simbólico
lanzamiento ceremonial en Caracas. Un emotivo homenaje en Barquisimeto. José
Castillo y Luis Valbuena volvieron a ser protagonistas en el beisbol venezolano,
este sábado, a un año del injusto episodio que les arrebató la vida.
Antiguos rivales y compañeros demostraron este 7 de
diciembre su determinación a mantener vivo el recuerdo de Castillo y Valbuena,
así como el hecho de que ante las autoridades venezolanas no hay culpables por
la emboscada que piratas de carretera tendieron a la camioneta en la que viajaban,
en la vía entre Puerto Cabello y San Felipe, junto a otros dos acompañantes.

El acto central se llevó a cabo en Barquisimeto, donde la
directiva de Cardenales de Lara retiró los números 1 y 23, para inmortalizar en
esa institución el paso del par de estrellas por el equipo alado.
Un mural realizado por el artista Luis Mogollón fue develado
en el estadio Antonio Herrera Gutiérrez, la casa de los pájaros rojos y el
hogar beisbolero de Valbuena y Castillo, que aparecen en primer plano en el
mosaico, con la frase “Amigos por siempre” al fondo, en la pizarra del parque.
Dubraska de Castillo y Mayela de Valbuena, viudas de las dos
figuras, asistieron a la cita junto a sus hijos, y todos participaron de la
ceremonia en el campo, con la presentación de las camisetas que nadie más
volverá a usar en los crepusculares.
Fue una fecha llena de significado para los pájaros rojos,
que entregaron los anillos de campeones a sus integrantes, ante casi 8.000
aficionados que acudieron a conmemorar la fecha.
Tanto el toletero zurdo como el derecho se convirtieron en
la inspiración que llevó a los occidentales a conquistar la corona, primero con
su desempeño y actitud, y luego con su memoria y ejemplo.

También hubo tiempo en el estadio Chico Carrasquel para homenajear
al par de grandeligas. Con el número 14 que usó Castillo a su paso por los
Caribes de Anzoátegui, los aborígenes y los Navegantes del Magallanes se formaron
en la grama y aplaudieron por un minuto junto a los aficionados presentes en el
escenario portocruzano.
El infielder Alberto González, líder en la cueva de los Tiburones
de La Guaira, se puso una camisa con el 23 de El Hacha, otrora bastión de los
escualos, y subió al morrito para hacer el lanzamiento ceremonial, como una
manera de dejar que fuera el llanero quien soltara ese primer pitcheo en el
estadio Universitario.
Los números 1 y 23 fueron pintados con cal detrás del home y
representantes de ambos conjuntos, tanto de los litoralenses como de los Bravos
de Margarita, estuvieron en el montículo para tributar a Castillo y a Valbuena
antes de comenzar el juego.

Publicado en ElNacional.com, el domingo 8 de diciembre de 2019.

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