Estadios vacíos vs estadios llenos

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La final se jugó a estadio lleno, con bleachers rebosantes. En la gráfica, el Más Valioso Yordanys Linares / Foto Prensa Cardenales

EL EMERGENTE
Por Ignacio Serrano
La final del beisbol profesional fue una fiesta. ¿Qué
cambió, para que los estadios semi vacíos de la ronda eliminatoria se llenaran
de esa manera?
El séptimo juego de la serie decisiva entre Cardenales y
Caribes se disputó frente a 17.791 personas que pagaron entradas, plenando todos
los espacios disponibles en el estadio Antonio Herrera Gutiérrez.

Tan colorido escenario enmarcó un espectáculo emocionante,
intenso, que los pájaros rojos dominaron casi in extremis, ante una tribu que,
fiel a su carácter, nunca se rindió, que estuvo apenas a cinco outs de quedarse
con la corona.
Pero no fue solo ese día. En los cuatro encuentros
disputados en Barquisimeto, se vendieron 64.853 boletos, a una media superior a
16.200 por jornada, en un parque cuya capacidad real hoy toca solamente los
18.000 (la instalación de sillas más anchas, el cambio de bancos o gradas por
sillas, ha reducido el aforo de nuestros estadios en las últimas décadas,
aunque en algunos sitios se sigue tomando como válida la cifra original en
tiempos de su construcción).
El salto ya había ocurrido antes de la final y sucedió el 13
de enero, cuando la gerencia cardenalera decidió rebajar drásticamente el
precio de las gradas, que habían estado desoladas durante el resto del torneo.
Aquella noche se disputó el segundo duelo de cada semifinal.
Lo mismo sucedió luego en Maracaibo. Siguiendo el ejemplo
larense, las Águilas anunciaron a sus aficionados que todo aquel que quisiera
ver el juego gratis podía hacerlo en los bleachers. Fue así como 36.815
aficionados cruzaron los torniquetes en tres días, para una media de casi
12.300 por choque.
El Chico Carrasquel de Puerto La Cruz tiene menos capacidad,
pero la respuesta también fue semejante. En total vendieron 20.767 tickets en
tres fechas, con un tope de 7.460 el 22 de enero y sin contar el sector donde
hubo puerta franca, en las gradas. De hecho, el parque estaba casi
completamente lleno en el outfield para el cuarto y el quinto choques de la
serie decisiva, aunque en Anzoátegui no contabilizaron las entradas gratuitas,
solo las vendidas.

El contraste es evidente. John Carrillo, uno de los
analistas más detallistas en nuestro beisbol, suele compartir sus
recopilaciones y estudios, incluyendo ese relacionado con la respuesta del
público. La merma en el último lustro ha sido sostenida. En la 2019-2020 simplemente
continuó, respecto a la curva descendente que traía la LVBP. Aunque comparar
con la justa 2014-2015, por ejemplo, puede causar asombro.
Caracas pasó de 13.732 boletos por juego hace cinco años a
3.825 ahora. Magallanes fue de 11.120 a 4.688. Zulia de 9.840 a 3.863. La
Guaira de 9.701 a 2.914 (lo que es doblemente llamativo, por quedar únicamente
por arriba de los Bravos en esta oportunidad). Lara pasó en ese quinquenio de
9.216 a 4.317, Aragua de 7.701 a 4.064, Anzoátegui de 6.369 a 3.111 y Margarita
de 4.230 a 1.858.
Reiteremos, el descenso ha sido gradual, aunque con un salto
un poco más brusco esta vez. Aunque las cifras de la justa 2019-2020 no
incluyen la asistencia en los playoffs, que harán crecer un poco las cantidades
definitivas, mientras que las correspondientes a la 2014-2015 sí la incluyen.
De pronto, sin embargo, hubo un repentino ascenso en la
colocación de los tickets. Era de esperar que subiera un poco la presencia de
la gente en los parques, porque empezaban los encuentros más atractivos del
calendario. Pero en la primera ronda de playoff el cambio fue discreto y el
enorme estadio Universitario siguió desolado. De allí que resultó notable pasar
a mediados de enero de estadios a medio llenar a estadios repletos.
Pudiera achacarse eso al levantamiento de veto de la MLB. No
obstante, fueron pocos los grandeligas y ligamenoristas que pudieron sumarse,
debido a la fecha. Apenas rondaron la veintena.
El punto que marcó un antes y un después estuvo en la
decisión de los clubes de permitir a su fanaticada de menos recursos pagar muy
poco o nada por el derecho de entrar a las gradas. Fue allí cuando los
escenarios se llenaron de colorido y el griterío fue ensordecedor.

La gente respondió al envite. En noviembre las voces
agoreras prometían fracaso. En enero terminamos de nuevo con una fiesta popular
en los diamantes. Y en el medio, posiblemente la verdadera razón de ambas cosas:
en un país sometido a tantas injusticias, arrasado por la crueldad y las malas
políticas económicas, con millones de venezolanos imposibilitados de darse un
gusto en la playa, el cine o incluso en la casa, porque para algunos un gusto
podría implicar dejar de comer, miles cruzaron los torniquetes cuando los
equipos se alinearon con esa situación y plantearon una medida solidaria.
El estado calamitoso del transporte público en nuestra
golpeada Venezuela y la delincuencia desatada también tienen que ser factores.
O la emigración, claro. Pero la clave para pasar súbitamente de parques semivacíos
a parques llenos estuvo en esa pequeña diferencia que precipitó un salto: el
común de las personas quería ir al estadio a disfrutar en vivo su beisbol.

Columna publicada en ElNacional.com, el jueves 30 de enero de 2019.

Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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