El Emergente. ¿Hasta dónde llegará el Rey Félix?

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Las 100
victorias y los 1500 ponches que acumula con 27 años de edad son una promesa,
pero la evolución de un lanzador puede ser impredecible

Félix
Hernández llegó el lunes a 100 victorias y hace dos semanas pasó de largo por
los 1500 ponches.

Ningún
venezolano había llegado a esas cifras con 27 años, la edad que tiene el
carabobeño.
Apenas
otros nueve pitchers combinaron esas estadísticas antes de su vigesimoctavo
cumpleaños: Walter Johnson, Christy Mathewson, Bob Feller, Don Drysdale, Bert
Blyleven, Sam McDowell, Dwight Gooden, Fernando Valenzuela y Pedro Martínez.
Todos son
recordados por su brillante legado. Los primeros cinco entraron al Salón de la Fama. Martínez será el sexto
inmortal. ¿Y el Rey Félix? ¿A dónde llegará?
Es
imposible adelantar una respuesta. Hay tres buenos ejemplos en el lote de
arriba: McDowell y Valenzuela perdieron impulso debido a problemas físicos y
Gooden, uno de los talentos más puros que se haya visto, se perdió en las
drogas y el alcohol.

Lanzar hace
que las condiciones mermen. La velocidad baja. “Wear and tear”, le dicen en el norte, algo así como “desgaste y
rotura”.
Tres de los
cuatro criollos con más innings en la gran carpa debieron ser operados del
hombro, una cirugía preocupante para un monticulista: Freddy García, Johan
Santana y Wilson Álvarez. Ninguno volvió a ser el de sus mejores tiempos.
Sólo Carlos
Zambrano ha pasado de 1700 innings arriba sin visitar el quirófano, entre los
nativos. ¿Le espera a Hernández el destino del Toro, quien ha evadido las
lesiones? Ojalá.
Más allá de
la Era de los Esteroides,
hubo serpentineros durables, capaces de sumar 15 o 20 temporadas de alto nivel,
como Warren Spahn o, más recientemente, Greg Maddux, cuyo secreto estuvo en su
dominio de la zona de strike y su maestría al cambiar velocidades.
No todos
son Sandy Koufax, cuyo brazo no pudo más después de su duodécimo campeonato.
Ver lanzar
al Rey Félix causa entusiasmo. Ver sus estadísticas, escalofrío. Y en dos
sentidos: porque son brillantes, al compararlas con sus colegas a su edad, pero
también porque ha acumulado tantas entradas, tan temprano.
Vean este
detalle: con una cosecha promedio en 2013, el valenciano superará los 1800
actos en su carrera. Es mucho. Únicamente McDowell, Johnson y Blyleven
rebasaron esa cantidad antes de soplar 29 velitas.
Si Johnson
y Blyleven, a diferencia de McDowell, pudieron disfrutar de largas carreras y
terminar en el Salón de la Fama,
¿por qué Hernández no? Es cierto. Aunque su recta ya no es de 94-95 millas por hora y a
pesar de que este año su media es un poco más de 91 millas por hora, es un
artista con su repertorio y tiene 37 ponches en 34.2 tramos, con apenas 6
boletos. Brillante.
A eso
apostaron los Marineros, al darle el contrato que le mantendrá en Seattle hasta
2019. Pero el pacto no es una garantía.
Muchos han
vivido a la expectativa de ser uno de los peloteros mejor pagados del beisbol,
como Maddux, John Smoltz o Roger Clemens (aunque este último se ayudara con sustancias
ilícitas). ¿Invirtieron bien su dinero los Marineros?
Es un
debate viejo. Hoy todo indica que sí. Pero como ejercicio, buscamos los mejores
contratos firmados por tiradores en la década pasada o más atrás.
Santana,
Zambrano, Barry Zito, Jake Peavy, A.J. Burnett, John Lackey, Mike Hampton y
Derek Lowe llegaron a tener un salario superior a 15 millones de dólares,
cuando las lesiones o sus condiciones mermaron. Sus escuadras lamentaron haber
acordado por tanto dinero.
El
dominicano Martínez, Roy Halladay, Andy Pettitte y Mark Buehrle, que llegaron a
promediar entre 12 y 14,5 millones anuales, devolvieron con creces tamaño
emolumento.
Como todo
lo relacionado con los pitchers, parece una lotería. Lo único seguro es que
este es el momento de admirar al Rey Félix y de verlo vivir su mejor momento en
las grandes ligas.
 Publicado en El Nacional, el miércoles 23 de abril de 2013.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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