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Yadier Molina tiene competencia

Latinoamérica y su alineación ideal: los receptores


Por Ignacio
Serrano
¿Yadier
Molina o Salvador Pérez? ¿Quién es el mejor receptor latinoamericano en las
Grandes Ligas?
La pregunta
es válida en un rango mucho más amplio. Tienen tanto talento ambos caretas, que
bien podría plantearse: ¿cuál de ellos es el catcher más destacado del beisbol?
¿Molina o
Pérez? ¿El veterano boricua, ya establecido, aclamado por todos durante casi
una década? ¿O el insurgente venezolano, figura del momento, tan talentoso como
popular?
No podía
haber una interrogante más seductora para iniciar esta serie de 11 notas, en
busca de la alineación ideal de peloteros latinoamericanos hoy por hoy en la
MLB. ¿Por quién comenzamos?

Casi la
mitad de los posibles mascotas titulares del venidero torneo tramitaron sus
visas de trabajo más abajo del río Grande. Contando al venezolano Carlos Pérez
y al boricua Geovany Soto, que compartirán los aperos y el tiempo de juego en
Anaheim, una docena de equipos podría tener representantes del área detrás de
plato, a diario, en 2016.
Ninguno
tiene mayor reputación que Molina. Ha ganado el Guante de Oro en las últimas
ocho campañas, ha ido siete veces al Juego de Estrellas y ha recibido votos al
Jugador Más Valioso en cuatro oportunidades.
“Este deporte
no ha visto un mejor receptor que él”, exclamó Tony La Russa en su tiempo como
piloto de los Cardenales.
Quizás eso
fuera una exageración afectuosa. Pero buena parte del éxito de San Luis en la
última década se debe a la maestría con que Molina conduce el pitcheo, su
defensa excepcional y un bate que consiguió un OPS superior a .800 puntos entre
2011 y 2013.
El nativo
de Bayamón no sólo es el más adelantado de tres hermanos; Bengie y José
brillaron en la gran carpa antes que él. También es el más acabado entre los
últimos egresados de esa notable escuela de la Isla del Encanto, que llevó a lo
más alto el gran Iván Rodríguez, uno de los receptores más completos de todos
los tiempos.
“Defensivamente”,
aseguró La Russa, “Molina es capaz de hacer todo tan bien o mejor que cualquier
otro que yo haya visto”.
El
puertorriqueño ya tiene 33 años de edad. Es un veterano, a pesar de su rostro todavía
juvenil. Y por fin tiene competencia.
Puede que Pérez
tenga sólo 25 años de nacido, pero ha ganado el Guante de Oro en las últimas
tres zafras, ha ido al Juego de Estrellas en las pasadas tres campañas y acaba
de alzar sobre su cabeza el trofeo al Jugador Más Valioso de la Serie Mundial.
El venezolano
es el alma de los Reales. Y no se trata únicamente de su popularidad en Kansas
City.
“Es muy
atlético, para ser alguien tan alto”, soltó hace un tiempo Ned Yost, su manager.
“La parte baja de su cuerpo trabaja increíblemente bien con su parte alta.
Nunca antes he visto a un receptor con esa habilidad”.
Yost sabe
de lo que habla. Usó peto y careta durante su carrera en la MLB. Le gusta
evaluar a sus nuevos colegas. Y hace un par de entrenamientos primaverales
alguien le hizo la misma pregunta que hoy formulamos aquí: ¿es el carabobeño,
ya, el mejor en del oficio?
“Yadier
Molina es el tipo a emular”, respondió entonces el estratega. “Pero creo que
Salvy está justo por detrás de él”.
Tal vez este
sea el año del cambio de guardia, aunque al menos algo está claro: uno ya es el
mejor de la Liga Americana y el otro es el mejor de la Nacional.
LO QUE VENDRÁ
El futuro
de América Latina en esta posición es igual de emocionante. Cuatro de los seis
mejores mascoteadores que vienen en ascenso son nacidos en el subcontinente, según
el ranking de prospectos de MLB.com.
Hay mucha
más democracia entre las futuras estrellas: aunque aparecen los venezolanos
Wilson Contreras (1) y Elías Díaz (6), están acompañados por el dominicano Gary
Sánchez (2) y el colombiano Jorge Alfaro (3).
Contreras
es el de más rápido desarrollo y el que ha debido sortear más obstáculos,
porque firmó como tercera base y tuvo que aprender los secretos de la profesión
sobre la marcha. En 2015 saltó sobre Sánchez y Alfaro, que le llevaban ventaja,
gracias a su poderoso brazo, su inteligencia y al título de bateo en la Liga
Sureña, en Doble A.
¿Podrá
alguno de ellos compararse con los mejores del presente? Es una pregunta que
requiere tiempo para hallar una respuesta. Por lo pronto, ya tenemos bastante
tratando de saber quién es el número uno: ¿Molina o Pérez? ¿Pérez o Molina?
Que empiece
el nuevo round.
TAMBIÉN SON TITULARES
Welington
Castillo (Dominicana, D’backs)
Francisco
Cervelli (Venezuela, Piratas)
Robinson
Chirinos (Venezuela, Rangers)
Yasmani
Grandal (Cuba, Dodgers)
Yan Gomes (Brasil,
Indios)
Miguel
Montero (Venezuela, Cachorros)
Dioner
Navarro (Venezuela, Medias Blancas)
Carlos Pérez
(Venezuela, Ángeles)
Wilson
Ramos (Venezuela, Nacionales)
Carlos Ruiz
(Panamá, Filis)
Geovany
Soto (Puerto Rico, Ángeles)
ESPERAN SU OPORTUNIDAD
Ramón
Cabrera (Venezuela, Rojos)
José
Lobatón (Venezuela, Nacionales)
Martín
Maldonado (Puerto Rico, Cerveceros)
Roberto
Pérez (Puerto Rico, Indios)
René Rivera
(Puerto Rico, Rays)
Héctor
Sánchez (Venezuela, Medias Blancas)
Jesús Sucre
(Venezuela, Marineros)
Jhonatan
Solano (Colombia, Nacionales)
Brayan Peña
(Cuba, Cardenales)
Miguel
Olivo (Dominicana, Gigantes)
LA PRÓXIMA OLA
Jorge
Alfaro (Colombia, Filis)
Christian
Bethancourt (Panamá, Padres)
Wilson
Contreras (Venezuela, Cachorros)
Elías Díaz
(Venezuela, Piratas)
Oscar
Hernández (Venezuela, D’backs)
Gary
Sánchez (Dominicana, Yanquis)
Tomás Telis
(Venezuela, Marlins)
Christian Vásquez
(Puerto Rico, Medias Rojas)

Publicado en ESPNdeportes.com, el viernes 26 de febrero de 2016. Aquí la original.

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