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Juventud, divino tesoro


El futuro del béisbol venezolano se cotiza en bonos de siete cifras

Luis Sardiña tiene muy claro qué piensa hacer a finales de año: «Iré a Arlington dentro de cuatro meses, y voy a decirle a Elvis Andrus y Omar Vizquel que me esperen, que en cuatro años estaré allá con ellos».

El más célebre prospecto venezolano en la clase de 2009 está determinado a cumplir la promesa que ha repetido desde que, la noche del 2 de julio, firmó un contrato con los Vigilantes de Texas para convertirse en pelotero profesional.

Sardiña acaba de cumplir 16 años de edad, defiende las paradas cortas y es la cabeza visible de la nueva generación de jugadores suramericanos, gracias al bono de 1,5 millones de dólares que recibió por estampar su rúbrica con los vigilantes.

Al menos otros tres jóvenes nacidos en la patria de Luis Aparicio han recibido en la última semana una gratificación de siete cifras para sumarse al beisbol organizado: el pitcher zurdo Juan Urbina (1,25 millones de dólares, con los Mets de Nueva York), el antesalista César Pérez (1 millón, con los Rays de Tampa Bay) y el shortstop Wilfredo Solano (1 millón, con los Atléticos de Oakland).

Un quinto prospecto, el torpedero Humberto Valor, acordó con los Rojos de Cincinnati por una cantidad aún no revelada, que se estima entre 750.000 y 900.000 dólares. El catcher Wilson Contreras recibió 800.000 de los Cachorros de Chicago. El también receptor Santiago Nessi convino con los Azulejos de Toronto por 700.000.

«Esta es una fecha muy importante para nosotros, para la que trabajamos muchos meses», señaló el ex monticulista Julio Franco, el coordinador de scouts de los Atléticos para América Latina. «Es comparable con el draft universitario de Estados Unidos, sólo que aquí se pone a prueba la relación que has podido desarrollar con el jugador y su familia».

Franco está contento con las adquisiciones de su organización. Oakland decidió invertir en la región, poniendo fin a un período en el que dejaron que los principales talentos disponibles fueran a parar a otros clubes.

Las apuestas no siempre se cumplen, pero el premio gordo bien vale la pena el riesgo.

Cuando Jackson Melián firmó por 1,6 millones de dólares con los Yankees de Nueva York, hace algo más de una década, abrió una brecha entonces impensada por sus compatriotas.

Melián aún no ha llegado a las grandes ligas –firmó como agente libre con los Gigantes de San Francisco, pero se lesionó durante el spring training–. Pero detrás del fabuloso pacto del jardinero siguieron otros mozalbetes entonces con 16 años de edad que sí cumplieron las expectativas. Miguel Cabrera, por ejemplo. Y Francisco Rodríguez. Y Félix Hernández.

Aún no estamos a tiempo para determinar las probabilidades de Sardiña y sus compañeros de clase en el béisbol organizado. De las 23 firmas sobre 700.000 dólares que han ocurrido en la historia de la pelota venezolana, casi todas, 17, han sucedido a partir de 2006.

Cuatro de los seis que pactaron por un monto comparable en 2005 o antes llegaron a las mayores. Tres de ellos son súper estrellas. En principio, la posibilidad de acierto pareciera ser de 50-50.

Para Sardinas y cada uno de sus jóvenes colegas no hay espacio para el fracaso. Sólo sueños y deseos de victoria.

«Este es el premio a mi perseverancia y a la de mis padres», exclamó el nuevo campocorto de los Rangers. «Desde que tenía tres años de edad y jugaba con pelotas de medias en Upata, sólo quería jugar beisbol. Mis padres hicieron muchos sacrificios. Ojalá en dos años ya pueda estar ayudando a los Tiburones de La Guaira a ser campeones. Y en cuatro años estaré en las grandes ligas».

FIRMAS VENEZOLANAS MÁS SONADAS
Jugador Posición Cantidad Equipo Año
Yorman Rodríguez*…Jardinero…2,5 millones…Rojos, 2008
Adis Portillo…….Pitcher…..2 millones…..Padres, 2008
Miguel Cabrera……Shortstop…1,8 millones…Marlins, 1999
Jackson Melián……Jardinero…1,6 millones…Yanquis, 1996
Jesús Montero…….Receptor….1,6 millones…Yanquis, 2006
Luis Sardiña*…….Shortstop…1,5 millones…Rangers, 2009
Luis Domoromo…….Jardinero…1,25 millones..Padres, 2008
Juan Urbina………Pitcher…..1.25 millones..Mets, 2009
José Salas……….Receptor….1,2 millones…Bravos, 1998
Guillermo Quiroz….Receptor….1,2 millones…Azulejos, 1998
César Pérez………Tercera base.1 millón……Rays, 2009
Wilfredo Solano…..Pitcher……1 millón……Atléticos, 2009
Francisco Rodríguez.Pitcher……950.000…….Ángeles, 1998
Larry Suárez……..Pitcher……850.000…….Cachorros, 2006
Gabriel Noriega…..Shortstop….800.000…….Marineros, 2007
Ramón Flores……..Jardinero….800.000…….Yanquis, 2008
Wilson Contreras….Receptor…..800.000…….Cachorros, 2009
Humberto Valor#…..Shortstop….750.000…….Rojos, 2009
Balbino Fuenmayor…Tercera base.725.000…….Azulejos, 2006
Wilmer Flores…….Shortstop….710.000…….Mets, 2007
Félix Hernández…..Pitcher……700.000…….Marineros, 2002
Jackson Valera……Receptor…..700.000…….Yanquis, 2008
Santiago Nessi……Receptor…..700.000…….Azulejos, 2009

* Sus bonos incluyen cláusulas opcionales que pueden incrementar la cifra acordada. En el caso de Sardiña, hay una beca universitaria en Estados Unidos por 125.000 dólares, en caso de dejar el béisbol profesional.
# Firmó por una cantidad aún no confirmada.

Publicado en ESPNdeportes.com, el martes 7 de julio de 2009.

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