El Emergente. El adiós de Freddy García

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El primer gran heredero de los logros de Wilson Álvarez puede haber recuperado su carrera gracias a su desempeño en septiembre y en los playoffs. Le quedan juegos por lanzar
Freddy
García volverá a lanzar en las grandes ligas. Lo que hace apenas dos meses era
duda y mal augurio, hoy es una esperanza bien fundamentada.
Parecía
inminente el adiós del pitcher venezolano con más temporadas (15), victorias
(156), innings (2264.0), juegos iniciados (357), aperturas en postemporadas
(11) y episodios lanzados en los playoffs (66.1).
La lesión
que sufrió en el hombro, en 2007, y la insurgencia de un brillante grupo de nuevas
figuras, con Johan Santana y Félix Hernández al frente, hicieron que algunos
olvidaran la dimensión que llegó a tener el derecho mirandino en la expedición
nacional.


García llevó
los logros de Wilson Álvarez un paso más allá. Quebró su marca de triunfos en
una campaña, fue líder de la Liga Americana en efectividad en 2001, ganó el
último juego de la Serie Mundial de 2005 y fue el número uno en las rotaciones
de Seattle y Filadelfia.
Ese gran pitcher
parecía vencido por el paso del tiempo y la merma que toda cirugía en el hombro
causa en un lanzador.
García fue
bateado en los entrenamientos primaverales y los Padres lo dejaron en libertad.
Aceptó un
contrato de ligas menores con los Orioles, consiguió otra oportunidad arriba y nuevamente
fue bateado.
Regresó a
triple A y lucía inevitable el final de su carrera.
Entonces,
cuando ya había declarado que ni siquiera tenía fe en un cambio de equipo y un
chance inesperado, llegó ese chance inesperado: Baltimore lo envió a Atlanta en
una transacción que apenas tuvo impacto inicial.
Todo se
sucedió a partir de allí. Estuvo bien en la sucursal triple A de los Bravos, lo
subieron como relevista, se ganó una oportunidad como abridor, terminó acomodándose
en la rotación y obligó al manager Fredi González a incluirlo entre los
iniciadores de la Serie Divisional.
Trabajó
33.1 innings entre septiembre y octubre, meses cruciales en la gran carpa, y
dejó 1.89 de efectividad. Mejor aún, redujo la cantidad de jonrones en contra,
que tanto daño le hizo con San Diego y Baltimore. Y esto no fue gratuito.
Con Atlanta
indujo más roletazos y permitió menos elevados, algo fundamental y casi de Perogrullo:
sólo los elevados son cuadrangulares, salvo casos excepcionales. También redujo
sus promedios de hits y boletos por cada nueve actos, y mejoró las ratas de
ponches por nueve episodios y la relación entre guillotinados y bases por
bolas.
Sí, lo hizo
en un período corto, pero corto también fue su período con los Orioles.
Por eso, el
epílogo de 2013, para él y para los posibles compradores, será su rostro
sudoroso sobre el montículo del Dodger Stadium, mientras mantenía a los Bravos
en la pelea y al poderoso lineup de los Dodgers a la defensiva, nada menos que frente
a Clayton Kershaw, el mejor pitcher del beisbol.
“Estoy muy
feliz por mí, pero eso no importa, porque perdimos. Ganamos como equipo y
también perdemos como equipo, así que no importa lo que hice”, declaró García
al Atlanta Journal Constitution. “A
partir de ahora no sé qué pasará conmigo, pero voy a seguir trabajando,
esperando ver qué ocurre el año próximo”.
Está claro
que “El Jefe” todavía puede sacar outs con esa recta de 89 millas por hora que
le dejó la operación en el hombro. Ojalá concluya junto a su agente Peter
Greenberg que debe evitar la Liga Americana, donde se batearon casi 400
jonrones más este año y donde los toleteros superaron a sus colegas de la
Nacional por casi 25 puntos de OPS en promedio, una tendencia histórica, por la
existencia del bateador designado y otros aspectos que requerirían de una
columna adicional.
Lo bueno es
que García sí dijo adiós, pero sólo a 2013. Lo que enseñó a partir de
septiembre sirve para creer que en verdad le quedan juegos por lanzar.
Publicado en El Nacional, el miércoles 9 de octubre de 2013.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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