¿David contra Goliat?

Fecha:

Magallanes
es favorito en la final venezolana, pero Lara tiene cómo sorprender

Elvis Andrus

Magallanes
es uno de los grandes favoritos en Venezuela desde el día inaugural de la temporada
2012-2013. Lara viene de tres eliminaciones consecutivas en la fase regular.

Los turcos
cuentan con una nómina de grandeligas, que encabezan Carlos Zambrano y Pablo
Sandoval. Los crepusculares todavía no tienen un cuarto abridor para esta
final.
El duelo decisivo
del beisbol venezolano, entre los Navegantes y los Cardenales, comienza este
miércoles con reiteradas alusiones a la leyenda de David y Goliat en los medios
de comunicación.
Los dos
finalistas disputarán un máximo de siete encuentros en Valencia y Barquisimeto,
hasta el 30 de enero. El domingo será el único día de descanso. Los bucaneros llegan
al estadio José Bernardo Pérez, su hogar, como el equipo a vencer.
Ha sido una
zafra afortunada para los filibusteros. Terminaron la eliminatoria en la
primera posición y repitieron la cima en la semifinal. Los movimientos de la
gerencia en meses e incluso años anteriores han derivado en una escuadra
compacta, para la cual sería una debacle perder.

Zambrano,
otrora contendedor del Cy Young en la Liga Nacional, y Sandoval, el último
Jugador Más Valioso de la Serie Mundial, son apenas dos de los muchos nombres altisonantes
que plenan el roster del manager Luis Sojo.
Elvis
Andrus, Endy Chávez, Juan Rivera, Ezequiel Carrera, Jesús Flores, Jean Machí y Carlos
Maldonado jugaron todos en las mayores en 2012. También Francisco Cervelli y
Ramón Hernández, que abandonaron la nave con problemas físicos.
Eliézer
Alfonzo fue firmado como agente libre en septiembre y terminó imponiendo un
récord de 16 jonrones en una campaña para un toletero venezolano del
Magallanes.
Héctor
Giménez, otro bigleaguer, llegó en el draft previo a la final junto a Austin
Bibens, el mejor abridor disponible entre los iniciadores de los equipos
eliminados. Gustavo Chacín y Sergio Pérez formaron un núcleo fundamental que
dio estabilidad a la rotación todo el campeonato.
Esa nómina,
que incluye una pléyade de relevistas para los innings finales (Machí, Juan
Rincón, Enrique González, los dominicanos Víctor Marte y Atahualpa Severino)
choca contra un roster ya acostumbrado a dar la sorpresa.
Es algo paradójico
recurrir al bíblico lugar común para hablar de esta final. Puede que los brazos
de este David larense no tengan el potencial del Goliat del Cabriales, pero sus
armas ofensivas son mucho más dañinas que una honda y un peñón.
Los Cardenales
basaron su éxito en la eliminatoria sobre un bullpen que giró alrededor de
Daniel Farquhar y Luis Avilán, la mejor combinación derecho-zurdo en el
campeonato.
El staff se
consolidó conforme se sumaron Justin Cassel, Chris Jakubauskas, Brian Sweeney y
Scott Patterson. Con el aporte de José López, Luis Valbuena, Alcides Escobar y
Luis Jiménez, líderes de un lineup difícil de sortear, llegó la clasificación a
la semifinal.
Entonces
comenzó también la carrera de obstáculos que la gerencia ha sorteado con
habilidad.
Farquhar,
Jakubauskas y Sweeney se fueron antes de los playoffs. También López. Patterson
se lesionó a finales de diciembre. Avilán recibió la orden de los Bravos de
Atlanta de no lanzar más. Cassel se marchó. Escobar fue parado por los Reales
de Kansas City.
El nuevo
año ha sido todo un desafío para el alto mando occidental.
Llegó el
dominicano Yohan Flande para hacer dos aperturas y en definitiva ayudó con tres.
Harvey García, un discreto relevista corto, hizo dos inicios en el recién
concluido todos contra todos. Nick Green estuvo fuera dos semanas y regresó
lanzando un gran juego. Raúl Rivero salió del bullpen para ayudar desde el
primer inning. Máximo Nelson vino de su República Dominicana para sellar el
pase a la final con otra sólida presentación.
Los malabares
con que el piloto Pedro Grifol fue llevando a su staff tuvieron un final feliz
gracias a la explosión ofensiva de los pájaros rojos.
Nadie bateó
más que Lara en la semifinal. Robert Pérez dejó la banca para encabezar la contienda
con 5 jonrones. Valbuena fue el líder en empujadas, con 17. Yangervis Solarte
fue el mejor anotador, con 19. C.J. Retherford fue el toletero con mayor average,
con .355 (y fue secundado por Valbuena, con .354, y Jiménez, con .352).
Ernesto
Mejía, el Jugador Más Valioso de la zafra, llegó de refuerzo en el draft, este
martes. No es una honda, es artillería pesada lo que tienen los crepusculares,
una alineación potencialmente tan peligrosa como la de su rival.
La batalla,
pues, se decidirá sobre la loma. Los pájaros rojos carecen de la estabilidad de
sus oponentes. No tienen un cuarto abridor, que nombrarán el fin de semana
cuando ejerzan su segunda sustitución del draft. Sin Farquhar ni Avilán, posiblemente
sin Patterson y con Rivero convertido en abridor, tienen menos brazos a los que
acudir para proteger las ventajas
Pero Lara
tiene algo que vale oro en la pelota: es Magallanes el favorito, el que está
obligado a ganar.
Eso, más su
historial de favoritismos derruidos en los últimos tres meses, son las bazas
que opondrán los Cardenales para tratar de sorprender a los Navegantes en la
final.
Que
comience la acción.

Publicado en ESPN.com, el martes 22 de enero de 2013. Chequea el enlace original aquí.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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