La hora de Edward Mujica

Fecha:

El relevista
esperó casi una década para probarse como cerrador

Edward
Mujica cerró un puñado de encuentros en las grandes ligas, antes de aquella
tarde en el Marlins Park, en que admitió cuál era su objetivo como pelotero
profesional: “Quiero ser cerrador algún día. Todos los relevistas tenemos ese
deseo”.

Pues bien,
llegó la hora de Mujica. Su deseo se ha vuelto realidad.
Los
Cardenales de San Luis han apelado al venezolano como tercera opción para
resolver la contingencia que han atravesado desde que supieron de la grave
lesión que sufrió Jason Motte en el codo.
Mitchell
Boggs, el heredero natural, tuvo un inicio decepcionante y fue apartado del
rol. Trevor Rosenthal, con su bola rápida, parece ser parte importante del
futuro del equipo, pero apenas tiene 22 años de edad.
Así surgió
Mujica, un discreto bombero, ya con ocho temporadas de experiencia en las
grandes ligas y próximo a cumplir 29 años de edad, el 10 de mayo.

El
valenciano ha desarrollado su carrera escondido en el discreto papel de setup.
Fue prospecto de los Indios de Cleveland y entre 2009 y 2010 fue uno de los
apagafuegos más eficientes de los Padres de San Diego. Su nombre, sin embargo,
jamás subió a las marquesinas.
La modestia
no oculta su grandeza. Mujica es el pitcher venezolano más controlado de todos
los tiempos.
El diestro entregó
una base por bolas en sus primeros 8.0 episodios en 2013. Es un promedio muy
cercano a lo que exhibe a lo largo en su trayectoria.
Mujica ha
entregado 1,5 bases por bolas por cada 9.0 entradas en su carrera. El único
pitcher activo con al menos 300.0 actos recorridos y mejor rata que él es Kevin
Slowey, con 1,4.
Ningún
serpentinero venezolano con al menos 20.0 innings lanzados tiene una media
superior a la del nativo de Valencia.
De acuerdo
con Baseball Reference, el promedio
de pasaportes de Mujica ocupa el duodécimo lugar entre todos los monticulistas
que han trabajado al menos tres centenas de episodios en las mayores a partir
de 1901.
Nada menos
que el legendario Cy Young está en lo más alto del grupo, con 1,15.
Ese es el
serpentinero que ha recibido recibe la oportunidad de cumplir su sueño, por fin.
“Ahora
mismo”, declaró el manager Mike Matheny al St.
Louis Post Dispatch
, “está lanzando bien y está sacando los outs grandes
cuando es necesario”.
Lo ocurrido
este miércoles en Washington es una prueba más. Mujica relevó a Rosenthal para
iniciar el noveno inning y forzó a Danny Espinosa a rodarla a la inicial. Retiró
luego al prospecto Anthony Rendón con un elevado al right y obligó a Jhonatan Solano
a rodarla por el short.
Uno, dos,
tres. Cuarto juego salvado en la temporada.
Mujica
comenzó 2013 con cuatro rescates en toda su carrera. Se anotó dos con los
Padres, en 2009, y dos más con los Marlins, el año pasado.
Ya igualó
ese total en menos de un mes de actividad.
Sus críticos
le acusan de no ponchar a suficientes rivales, pero promedia un guillotinado
por acto hasta ahora. Ha permitido un jonrón en ocho encuentros.
Desde que
llegó a los Cardenales, a mediados de 2012, tiene 1.02 de efectividad y 0.82 de
WHIP. Su efectividad en esta campaña es 1.00.
A Rafael
Betancourt le tomó casi toda su carrera la larga espera por el momento de,
finalmente, cerrar encuentros en las mayores. Hoy es el exitoso cerrojo de los
Rockies de Colorado, a los 38 años de edad.
Mujica no
ha tenido que esperar tanto. Por fin, tiene en sus manos la oportunidad de
cumplir con el sueño de todo relevista: ser el pitcher que consiga cada noche
el último out del juego.
 Publicado por ESPNdeportes.com, el jueves 26 de abril de 2013. Revisa aquí el original
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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