Ahí viene el Gocho

Fecha:

El
Emergente
Por Ignacio
Serrano

Antes de
Johan Santana, jamás un lanzador regresó de una cirugía en la cápsula anterior
del hombro como un pitcher dominante. Él se erigió en el as de una rotación y
completó el primer no-hitter en la historia de los Mets.

Antes de
Santana, nunca un pitcher ha vuelto a trabajar en las Grandes Ligas después de
una segunda operación en la cápsula anterior. Él espera hacer historia en cosa
de uno o dos meses, a lo sumo.
El Gocho
parece acostumbrado a la hazaña. Jamás un venezolano había logrado el premio Cy
Young y él consiguió dos. Nunca un serpentinero de estos pagos había liderado
en poches la gran carpa y él ganó la Triple Corona.
El mejor y
más renombrado monticulista nativo de todos los tiempos, con el perdón de Félix
Hernández, está de vuelta y dispuesto a seguir marcando el paso.
Santana
cumplirá 36 años de edad el 13 de marzo. Hace tiempo que comenzó la segunda
mitad de su carrera, aunque apenas ha aparecido en 75 juegos desde que sopló las
30 velitas. Pero cuenta con una ventaja: no es un pitcher de poder, sino de
control.

Es un
tirador que engaña a los rivales, que usa su cambio de velocidad para sacar de
paso a quienes esperan la recta. Es un artesano, que trabaja las esquinas y los
ritmos.
Es,
también, un competidor. Resulta imposible saber lo que es capaz de hacer a
estas alturas de su trayectoria, pero no debería sorprender si le quedan
arrestos.
No será
fácil. Al menos cuatro puestos en la rotación de Toronto están cubiertos con R.A.
Dickey, Mark Buehrle, Drew Hutchinson y Marcus Stroman. Sólo queda un cupo
disponible, en teoría.
Ese puesto
tiene varios aspirantes. Están Aaron Sánchez y Marco Estrada, pero también Daniel
Norris y Andrew Albers. No están reservándole nada.
Será un
reto. La división este de la Liga Americana quizás no sea ya la llave más
competitiva de las Grandes Ligas, por el declive de los Yanquis y las dudas que
gravitan sobre los Medias Rojas y los Rays. Pero sigue siendo un campo minado,
especialmente por los parques donde se juega.
Los cinco
estadios de esa división son favorables al bateo, en mayor o menor medida. Lo son,
muy especialmente, el Rogers Centre, donde Santana será home club, y también el
Yankee Stadium y el Fenway Park.
Santana regresó
de la primera operación en la comodidad del Citi Field, un escenario espacioso,
beneficioso para los monticulistas. Al menos hasta el momento del no-hit
no-run, el merideño sacó partido de eso. Pero es imposible negarle un regreso
con todas las de la ley. Sus números antes de volver a lesionarse así lo
subrayan.
Algunos
aseguran que se trata de una especulación. Pero es posible trazar una raya al
momento del juego sin imparables ni carreras, en el que el criollo soltó 134
pitcheos por primera vez en su carrera. ¿Es casual que poco después aparecieran
los problemas? Posiblemente no.
Ahora
Santana no está intentando regresar de una operación en el hombro, aunque
ciertamente levanta expectativas el problema que sufrió con Magallanes, en
enero, cuando reapareció en la LVBP.
Con el
tendón de Aquiles ya sano, únicamente queda la duda respecto al estado del
brazo. Las próximas semanas nos dirán.
Falta ver
cómo responderá a sus 36 el físico del Gocho. Será entretenido presenciarlo,
porque es un luchador.
Ahí viene
Santana. Otra vez.



Ignacio Serrano
Publicado en El Nacional, el domingo 1° de marzo de 2015.
Ignacio Serrano
Ignacio Serranohttps://elemergente.com/
Soy periodista y actor, y escribo sobre beisbol desde 1985. Durante 33 años fui pasante, reportero y columnista en El Nacional, ESPN y MLB.com, y ahora dirijo ElEmergente.com. También soy comentarista en el circuito radial de Cardenales de Lara y Televen. Premios Antonio Arráiz, Otero Vizcarrondo y Nacional de Periodismo.

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