El Emergente

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El Emergente. Otro sortilegio del Brujo Horton

En busca del bateador con más experiencia en las mayores antes de jugar en la LVBP, a propósito de Ted Lilly y Camilo Pascual 
Horton en su momento más alto, con Detroit
Willie
Horton ya era un caso especial cuando Magallanes anunció su contratación, a
finales de 1978.
Mucho antes
de convertirse en manager-jugador, mucho antes de ganar fama como “el Brujo” y
conducir a la nave al título de la Serie del Caribe, Horton ya era un importado
diferente. Cuando tomó su primer turno en la LVBP, acababa de cumplir 36 años
de edad y había visto acción en 1.769 juegos en las grandes ligas.
Era un
refuerzo de lujo, aunque parecía un pelotero en declive.


Venía de
sacar 11 jonrones con los Indios, los Atléticos y los Azulejos, muy lejos de
aquellos 36 cuadrangulares y 104 empujadas que había conseguido en sus mejores
años con los Tigres.
Bien pudiera
ser considerado uno de los últimos integrantes del Poder Negro de los
Navegantes. También es el jugador de posición con más años de servicio en las
mayores al momento de debutar aquí.
Tenía 16
campañas en la gran carpa y se había parado en el plato 6.972 veces cuando
cruzó la puerta del clubhouse del estadio José Bernardo Pérez. Ningún otro
bateador tenía tanta experiencia arriba al momento de incorporarse a nuestra
pelota.
Horton vino
a colación a propósito de Ted Lilly, otro importado magallanero, quien es el
extranjero con mayor trayectoria entre quienes han dicho presente en la zafra
actual y uno de los que ha recorrido más camino antes de estrenarse aquí.
En nuestra
columna del martes buscábamos al pitcher con más trajín al venir a este
circuito. Lilly acumula 15 campeonatos en la gran carpa, donde ha conseguido
130 victorias y ha recibido dos invitaciones al Juego de Estrellas. Pero Camilo
Pascual sumaba más innings que él, así como más blanqueos y juegos de estrellas,
al ser contratado por Homero Díaz Osuna para los Tigres.
José
Montilla, uno de los creadores de PuraPelota.com,
nos ayudó con el dato y, a propósito, le planteamos ir más allá. ¿Y quiénes son
los bateadores con más historial, antes de reportarse acá? ¿Hay casos
comparables al de Pascual?
Es muy
frecuente repetir que los mejores importados vinieron en un pasado lejano.
¿Cómo no decirlo, si hace medio siglo era común ver en estos pagos a verdaderas
figuras establecidas en las grandes ligas, como Don Baylor  y Pete Rose?
El salario
de un bigleaguer en los años 60 era comparable a lo que podía ganarse en
Venezuela, así que actuar en el Caribe era el rebusque para muchos de esos
peloteros.
Montilla
encontró una paradoja, sin embargo: tres de los bates más experimentados han
llegado al país a partir de la temporada 1982-1983.
Horton y el
cubano Leo Cárdenas se ubican de aquel lado del río. Cárdenas vino por primera
vez en la justa 1970-1971. Los otros tres son el panameño Manny Sanguillén
(1982-1983), Pete Incaviglia (1997-1998) y Dmitri Young (2011-2012).
Young
estuvo con los Caribes tres años después de tomar su último turno en las mayores
y de poco le sirvió la pasantía, pues terminó aceptando el retiro.
Sanguillén
había tomado parte en 13 torneos con Pittsburgh y Oakland cuando se sumó a las
Águilas del Zulia.
Pascual
acumulaba 15, la misma cifra de Lilly. Pero hay alguien por arriba de ellos dos,
en lo que respecta al total de torneos: Horton.
El Brujo ya
había jugado en 16 campañas en la gran carpa cuando firmó con los bucaneros. En
cuatro ocasiones había recibido votos para el premio al Jugador Más Valioso de
la Liga Americana y aún le quedaba aparecer una vez más en el conteo de ese
galardón, en 1979, con Seattle.
Mucho antes
de revelarse como el estratega insólito, cuyas decisiones parecían fruto más de
brujería que de estrategia, Horton se convirtió en el importado con mayor
recorrido en las mayores que haya jugado en nuestro beisbol. Está en la
historia.
Publicado en El Nacional, el miércoles 13 de noviembre de 2013.

2 thoughts on “El Emergente. Otro sortilegio del Brujo Horton

  1. Hola Ignacio, como siempre muy interesante tu artículo.

    También está Willie Aikens que jugó con Cardenales creo que en la temporada 84/85, años despues de haber jugado la serie mundial com Kansas City

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