El Emergente

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EL EMERGENTE. En busca del manager para el Clásico Mundial

EL EMERGENTE
Por Ignacio Serrano
La Vinotinto ha tomado impulso en los últimos meses, con la clasificación
de la selección femenina para el Campeonato Mundial, la bregada participación del
masculino en el Premier 12, el avance de la sub 23 de varones al Mundial de la
categoría y ahora con la vela de armas para el Preolímpico de las Américas, que
se llevará a cabo este mes, en Arizona.
Han sido muchas noticias, la mayoría buenas, y pronto habrá
más, porque un tiempo después del Preolímpico tocará escoger al manager que
dirigirá la Vinotinto en el Clásico Mundial de 2021.

La justa más importante del beisbol universal es también la
herida sangrante en el orgullo de la afición local. Y la designación de su
piloto ha sido tema de apasionadas discusiones desde que en 2006 fue nombrado
Luis Sojo entre varios candidatos.
Omar Vizquel dirigió al equipo que actuó en la edición
anterior, en 2017, y los resultados fueron malos. La Selección Nacional se
despidió anticipadamente, al menos en cuanto a lo que esperaba la fanaticada, y
el sueño de disputar una final se convirtió una vez más en frustración, la
cuarta consecutiva.
Vizquel ha recabado experiencia, después de eso. Fue Manager
del Año en la Liga de Carolina, en Clase A avanzada, aunque luego de subir a
Doble A, prefirió hace tres meses emigrar a México y encabezar a los Toros de
Tijuana en la pelota veraniega de los manitos.

Es muy probable que el caraqueño siga siendo un nombre a
considerar, pues nunca fue públicamente destituido. Sin embargo, su cargo pasó
a ser ocupado por Carlos Subero, que llevó con mucho tino el proceso de
preparación para el torneo Premier 12 y sorbió luego la amarga taza de la
eliminación, al tropezar en esa justa con los favoritos Japón y Taiwán, dos
naciones mejor ubicadas que Venezuela en el ranking de la Federación
Internacional.
Subero, que tiene amplia experiencia como estratega en la
LVBP, con una corona en la Serie de Caribe de 2006, también fue Manager del Año
(2015, en la Liga Sureña, en Doble A) y durante un lustro fue coach de los
Cerveceros de Milwaukee, después de eso.
Acaba de cortar lazos con los lupulosos, pero mantiene su
opción con vistas al Clásico por un asunto más que obvio: si consiguiera la
hazaña de meter a la Vinotinto en los Juegos Olímpicos, ¿quién osaría buscarle
sustituto al frente de la escuadra nacional?
Oswaldo Guillén y Alfredo Pedrique, sin embargo, siguen
siendo los técnicos con mayor trayectoria y nombradía en la historia del
beisbol venezolano, al menos en ese capítulo que se nutre de la MLB. Ambos declararon
hace algún tiempo —Guillén a comienzos de 2017, Pedrique en 2009— que ya no
estaban dispuestos a someterse al proceso de selección para el cargo, al
considerar que en su momento fueron maltratados por los encargados de gerenciar
la novena local.
El cambio actual en Fevebeisbol, no obstante, debiera al
menos derivar en una reconsideración por parte de los dos timoneles, así como
por parte de la dirigencia nativa. Al frente del organismo ya no está Edwin
Zerpa, quien en su momento, como presidente, llegó a declarar que Venezuela no tenía
pilotos en el beisbol organizado, cuando en realidad eran decenas los que en
ese momento hacían vida en las Ligas Menores. Y la llegada de Aracelis León ha
permitido ver un cambio de procedimientos que, cuando menos, refleja seriedad, método
y preocupación por realmente hacer bien la tarea que le toca a ese ente.
La mejor prueba de ello está en el nombramiento de Luis
Blasini como gerente permanente de las selecciones nacionales desde finales de
2018. A diferencia de la administración Zerpa, no hay un mandamás a cargo para
cada Clásico Mundial, sino un ejecutivo con amplia experiencia en la pelota
profesional, que durante casi 28 meses ha ido dando pasos serios junto a la
FVB, a fin de devolver a la Vinotinto el orgullo perdido por décadas de novenas
y resultados grises.
Guillén está fuera de los diamantes ahora mismo, pero no hay
mejor currículo que el suyo en toda Hispanoamérica, con una Serie Mundial, un
premio como Manager del Año en la Liga Americana, 1.295 juegos en la MLB y un
porcentaje de éxito que, con .524 puntos, nos recuerda que su balance fue
categóricamente positivo (Bruce Bochy, por ejemplo, acaba de retirarse con .497).
Pedrique tiene la segunda mejor hoja de servicio, por haber
dirigido en 2004 a los Diamondbacks de Arizona, haber sido coach de banca de
los Astros de Houston y no solo mantenerse activo arriba, ahora como instructor
de los Atléticos de Oakland, sino por ser, entre todos los aquí mencionados, quien
más y mejor ha ido adaptándose a los nuevos tiempos, interpretando las
herramientas con que el nuevo análisis puede ayudar a los timoneles que decidan
dejarse ayudar, en lugar de salir a la batalla a depender únicamente del
instinto.

Hay actualmente una pléyade de coaches criollos en las
Mayores y estrategas nativos en las granjas del beisbol organizado. Carlos
Mendoza Henry Blanco, José Alguacil, Tomás Pérez, Lipo Nava y tantos otros
reúnen méritos. Pero entre ellos, Omar López pareciera tener un paso adelante y
representarlos a todos.
López ha sido campeón dos veces en la LVBP, fue Manager de
Año en la Liga de Texas, en Doble A, y acaba de ser promovido al staff de los
Astros. En comparación con los otros cuatro, tiene menos recorrido y edad, aspectos
que parecen cruciales al buscar un técnico que sepa acaudillar —nunca mejor
dicho— a los bgleaguers venezolanos que serán parte de la Selección Nacional
dentro de un año. Pero no sobraría como integrante del cuerpo de instructores,
como mínimo.
Una de las razones por las que a Venezuela le ha costado
tanto el Clásico es porque su roster está repleto de estrellas, de grandeligas
con caracteres diferentes, todos con mucho talento, algunos con egos y otros
con o sin miedos. Es lo natural en cualquier grupo, en una instancia como esta.
El próximo piloto de la Vinotinto, pues, no solamente
necesita una trayectoria que justifique su nombramiento. Mucho más importante,
y con vistas a terminar la mala racha, será vital también que tenga una muy
influyente personalidad.

Columna publicada en ElNacional.com, el miércoles 4 de marzo de 2019.

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