El Emergente

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Medio centenar de cubanos se preparan en Arizona y Florida

Por Ignacio Serrano
LasMayores.com
La huella de Cuba en las Grandes Ligas sigue creciendo, con
41 peloteros salidos de la isla ya alistándose en los entrenamientos
primaverales y otros 11 que, aunque nacidos en Estados Unidos, también tienen
sangre cubana.
Este puede ser un año récord para los representantes de la
mayor de las Antillas. Tanto en 2016 como en 2019, 30 oriundos de la ínsula vieron
acción en la MLB, igualando una marca que fue impuesta en 1967 y que parece estar
a punto de caer.

Esas cifras no incluyen a quienes forman parte del subgrupo
de cubanos con pasaporte americano, aunque se trata de un lote con talento
excepcional, con el aporreador J.D. Martínez y el pitcher Gio González a la
cabeza.
La estrella principal
José Abreu, primera base y bateador designado de los Medias
Blancas, regresa a Chicago para una séptima campaña en la Ciudad de los Vientos,
tras una corta pasantía en el mercado de los agentes libres.
El nativo de Cienfuegos pasó unas pocas semanas sin equipo, después
de terminada la Serie Mundial, hasta firmar nuevamente con su única
organización desde que dio el alto al beisbol profesional. Y aunque el pacto es
de una zafra, le permitirá percibir 17,8 millones de dólares, su mejor salario
hasta ahora.
Abreu se ganó ese ingreso con su liderato entre los
empujadores de la Liga Americana en 2019, con promedios de .284/.330/.503 y su
cuarta producción sobre 30 vuelacercas. Es una de las más acabadas expresiones
de poder que ha dado Cuba a la MLB. Pero ojo, que le ha salido buena
competencia.
Jorge Soler no tiene el recorrido de su compatriota. Antes
de explotar con 48 cuadrangulares en Kansas City, jamás sacó más de 12 pelotas en
los seis torneos que acumuló a partir de 2014. Está en su esplendor, sin
embargo, y bateó para .265/.354/.569 con los Reales, terminando al frente del
joven circuito en total de bambinazos.
Soler todavía es elegible para el arbitraje, acaba de
superar la centena de impulsadas por primera vez y apenas ahora se convirtió en
una fuerza con el madero. Abreu, en cambio, le aventaja en experiencia y
logros, y en los meses venideros debería llegar a 200 tablazos de vuelta
completa en su carrera, aunque la diferencia en OPS (.922 contra .834,
favorable al patrullero de La Habana) nos sugiere que pronto pudiera ocurrir un
relevo de mando en la embajada cubana.
La figura emergente
A Yordan Álvarez tan solo le bastó disputar 87 juegos y
tomar 313 turnos para asegurarse el premio Novato del Año en la Americana. Con
él, los Astros se sacaron la lotería. Y en 2020 viene a por más.
Álvarez es un dechado de poder y juventud. Nació hace 22
años en Las Tunas y dio el salto a la Gran Carpa en su cuarta justa en las
Ligas Menores, tras florecer con el madero en la justa pasada.
Sus promedios de .313/.412/.655 le atornillaron en el lineup
de Houston. Tiene muchas virtudes en el plato. Aunque se poncha con frecuencia
(tomó 94 chocolates en 87 juegos), también tiene ojo y paciencia (52 bases por
bolas) y choca la pelota con fuerza, lo que le permitió conseguir 27 jonrones y
producir 78 rayitas con sus conexiones. Por eso puso un brillante OPS de 1.067
en su primera pasantía arriba.
Miembro de la misma generación en la que brillan Ronald
Acuña Jr., Juan José Soto y Gleyber Torres, Álvarez no desluce al ubicarse en
tan granada compañía.
El prospecto principal
Luis Robert no ha jugado más allá de Triple A, y en esa
categoría únicamente acumula 223 viajes al plato. Pero los Medias Blancas están
entusiasmados con él, lo mismo que los principales sitios y periódicos encargados
de evaluar el talento emergente.
Original de La Habana, debutó a los 15 años de nacido en la
Serie Nacional, el circuito semi profesional de su país. A los 21 dejó claro
que no le queda mucho que aprender en las granjas y que es mejor darle una
oportunidad en Chicago.
Robert bateó para .328/.376/.624 en 2019, desde que empezó
en Clase A, pasando por Doble A y finalmente la antesala de las Grandes Ligas.
Su OPS de 1.001, su combinación de 32 cuadrangulares y 36 bases robadas, sus 31
tubeyes y 11 triples, su poder y agilidad, hacen que su apodo La Pantera le
calce a la perfección.
Desde 2018 figura en los rankings que muestran a los 100
mejores prospectos de las Mayores y en 2020 todos le incluyen entre los 10 más
sobresalientes, un bigleaguer ya inminente.
Para MLB Pipeline es el tercer recluta más prometedor del
momento. Baseball America va más allá y le señala como el número dos. Y como
los patiblancos saben el potencial que tiene, le dieron un contrato por seis campañas
y 50 millones de dólares que le permitirá empezar de inmediato su trayectoria
en la Gran Carpa.

La expedición
completa
Estos son los 41 representantes de Cuba en Arizona y
Florida, más otros 11 que están destacados con este símbolo [*] y que son
nacidos en Estados Unidos, pero de ascendencia antillana:
LIGA AMERICANA (28)
Baltimore (2). José
Iglesias (SS). Invitado: Yusniel
Díaz (OF).
Boston (2). [*]J.D.
Martinez (OF). Invitado: Rusney
Castillo (OF).
Chicago (6). [*]Gio
González (P), [*]Carlos Rodón (P), Yasmani Grandal (C), José Abreu (1B), Yoán
Moncada (3B), Luis Robert (OF).
Detroit (1).  [*]Daniel Pinero (3B).
Houston (6).  Rogelio Armenteros (P), Cionel Pérez (P), Aledmys
Díaz (IF), Yuli Gurriel (1B), Yordan Álvarez (OF). Invitado: Lorenzo Quintana (C).
Kansas City (1).  Jorge Soler (OF).
Minnesota (1). [*]Alex
Ávila (C).
Nueva York (2). Aroldis
Chapman (P). Invitado: [*]Dan Otero
(P).
Oakland (1).  Miguel Romero (P).
Seattle (1).  Néstor Cortés (P).
Texas (1).  Adolis García (OF).
Tampa Bay (2).  Yandy Díaz (1B), Randy Arozarena (LF).
Texas (1). Sin
cubanos en el roster de 40. Invitado:
Andy Ibáñez (1B).
Toronto (1).  Lourdes Gurriel Jr. (IF-OF).
LIGA NACIONAL (24)
Atlanta (1). Adeiny
Hechavarría (SS).
Arizona (2). Yoán
López (P). Invitado: Yasmany Tomás
(IF-OF).
Chicago (1). [*]Albert
Almora Jr. (OF).
Cincinnati (5). Raisel
Iglesias (P), [*]Nicholas Castellanos
(IF-OF). Invitados: Vladimir Gutiérrez
(P), José García (IF), Alfredo Rodríguez (IF).
Colorado (1).  Sin cubanos en el roster de 40. Invitado: [*]Chi Chi González (P).
Los Ángeles (1).  Omar Estévez (2B).
Miami (3). Sin
cubanos en el roster de 40. Invitados:
[*]Eddy Álvarez (SS), [*]Sean Rodríguez (3B), Víctor Víctor Mesa (OF).
Nueva York (1). Yoenis
Céspedes (OF).
Pittsburgh (1).  Guillermo Heredia (OF).
San Diego (4).  Ronald Bolaños (P), Adrián Morejón (P), Michel
Báez (P), Jorge Oña (OF).
San Luis (2).  Rangel Ravelo (1B). Invitados: Johan Oviedo (P).
Washington (2).  Roenis Elías (P). Invitado: Yadiel Hernández (OF).

Publicado en el sitio oficial en español de la MLB, LasMayores.com, el sábado 29 de febrero de 2019. Aquí el original.

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